PSA: En negativni test za COVID-19 ni brezplačna dovolilnica za druženje z vsemi prijatelji


Testiranje je pomembno, vendar ne nadomešča drugih varnostnih ukrepov.

CWP / Adobe Stock

V zadnjih dneh je bilo več ljudi, ki so blizu podpredsedniku Miku Penceu, pozitivnih na COVID-19. Ker je Pence prejel negativni test COVID-19, je Bela hiša trdila, da lahko varno nadaljuje s kampanjo. In razumljivo je, da bi se (in Pence) želeli zanesti na negativni test COVID-19, da se prepričate, da ne boste okužili drugih. Toda to v resnici ne deluje - in en sam negativen rezultat testa ni zagotovilo, da virusa nimate.

Zdaj obstaja nekaj različnih vrst testov COVID-19. Zlati standard testov na koronavirus je še vedno nosni bris, ki s pomočjo verižne reakcije s polimerazo (PCR) išče prisotnost virusne RNA v vašem vzorcu. Ti so ponavadi najbolj natančni, vendar so tudi invazivni in, odvisno od tega, koliko drugih ljudi se prav tako testira na vašem območju, lahko traja nekaj časa, da se vaši rezultati vrnejo. Druge vrste testov, hitri testi COVID-19, so ponavadi cenejši in hitrejši, vendar so pogosto nekoliko manj natančni v svojih rezultatih.

Obstajajo tudi testi na protitelesa proti koronavirusom, ki naj bi vam povedali, ali imate po okužbi protitelesa proti virusu, vendar ni povsem jasno, kaj rezultati teh testov v resnici pomenijo. Pozitivnega rezultata (kar pomeni, da imate protitelesa proti virusu) vsekakor ne bi smeli jemati kot znak, da ste zdaj "imuni" na virus.

Preizkusi koronavirusa so še posebej koristni pri diagnozi okužbe pri ljudeh, ki imajo simptome virusa, in tistih, ki so bili izpostavljeni nekomu z znanim primerom COVID-19, ne glede na to, ali imajo simptome ali ne. Strokovnjaki prav tako verjamejo, da lahko pogosta in razširjena hitra testiranja pomagajo ujeti izbruh v zgodnjih fazah na mestih, kot so univerzitetni kampusi, kjer je veliko ljudi v neposredni bližini.

Toda testi, ki jih imamo, niso popolni. Na primer, vemo, da vam bodo testi bolj verjetno dali lažno negativne rezultate (kar pomeni, da imate COVID-19, a test negativni rezultat) prej v vaši bolezni. Pojavi se v povprečju pet dni po izpostavitvi COVID-19, da se pojavijo simptomi (čeprav lahko traja tudi 14), nedavna študija v Anali interne medicine kaže, da so testi PCR najmanj natančni v prvih štirih dneh, preden imate simptome. Stopnja lažnih negativov je bila četrti dan 67%, peti dan 38%, osmi dan pa je v tej študiji padla na 20%.

"Če testirate negativno na COVID, še ne pomeni, da nimate COVID-a. To pomeni samo, da nimate dovolj virusa za odkrivanje," je dr. Rachel Roper, izredna profesorica mikrobiologije in imunologije na vzhodu Univerza Carolina, pojasnjeno na Twitterju. "Lahko bi bili v fazi inkubacije. Vsak človek, ki je kdaj prejel COVID, bi bil en dan na negativnem, drugi pa na pozitivnem."

Zato so strokovnjaki že prej rekli, da je najbolje, da počakate - in predhodno postavite v karanteno - vsaj nekaj dni po morebitni izpostavljenosti koronavirusu, preden se preizkusite. Tudi če prejmete negativni test enkrat, boste morda morali čez nekaj dni ponovno testirati, če se vam začnejo pojavljati simptomi ali potrdite negativni rezultat. Toda tudi po negativnem testu, če ste v tesnem stiku z nekom s potrjenim primerom COVID-19, Centri za nadzor in preprečevanje bolezni (CDC) priporočajo, da še 14 dni po izpostavitvi še vedno karanteno.

Iz vseh teh razlogov negativnega rezultata testa ne bi smeli videti sami kot znak, da ste svobodni in jasni za interakcijo z ljudmi v tveganih situacijah, kot so druženja s prijatelji v zaprtih prostorih brez mask, še posebej, če ste bili izpostavljeni nekomu s potrjenim primerom COVID-19. Dejansko zanašanje samo na testiranje "lahko povzroči več škode kot koristi, ker zagotavlja lažen občutek udobja in ljudem pusti, da se spustijo", je dejal dr. Ali Nouri, molekularni biolog in predsednik Zveze ameriških znanstvenikov na Twitterju.

Najvarnejši način druženja s prijatelji, družino ali kom drugim, s katerim trenutno ne živite, je še vedno tako, da to storite navidezno. Če želite osebno videti ljudi, je ključnega pomena, da čim bolj znižate tveganje, tako da nosite maske, zagotovite, da ljudje ostanejo socialno distancirani, priredite zunaj ali v prostoru z ustreznim prezračevanjem in spodbudite tiste, ki se ne počutijo dobro ostati doma in omejiti število ljudi tam, v skladu s CDC. Zahteva, da morajo vsi opraviti negativni test COVID-19, preden pridejo, vam bo morda dala dodaten občutek varnosti, vendar ni nadomestek za druge bistvene previdnostne ukrepe.

Preizkusi koronavirusa so ključni del našega boja proti COVID-19 in morali bi ga narediti veliko več. Toda ti testi so najučinkovitejši pri preprečevanju širjenja COVID-19, kadar se uporabljajo skupaj z našimi drugimi praksami javnega zdravja, vključno s socialnim distanciranjem, nošenjem mask, izogibanjem gneči in pogosto umivanjem rok. Testiranje je del tega načrta in ni nadomestilo zanj.